Noms de famille

Arnaud

Les imprécisions qui règnent sur les patronymes issus de vieux surnoms germaniques, comme Arnaud, laissent toujours planer une large part de mystère sur leur véritable origine. Cette énigme est d’autant plus grande que nous sommes en présence de dénominations qui nous font remonter quinze siècles en arrière ! Souvenons-nous de la chute de l’Empire Romain, au milieu du Premier millénaire. À cette époque, les chefs de guerre germaniques (Goths, Ostrogoths, Wisigoths, etc.) portaient des noms composés. Par exemple, Arn-wald (composé des racines arn, « aigle » et wald, « gouverner »). Ce surnom originel avait donc un sens symbolique qui s’est perdu au fil du temps quand il fut adopté par les familles gallo-romaines. La christianisation aidant, Arnwald est devenu un nom de baptême. À partir du XIIIe siècle, ce nom de baptême, latinisé en Arnaudus, s’est transformé à son tour en patronyme héréditaire, transmis par le père de génération en génération, sous la forme Arnaud. La popularité de ce nom a été renforcée par le culte de Saint Arnaud, abbé de Padoue qui vivait au XIIIe siècle. Fréquence et localisation : le patronyme Arnaud compte 11 900 foyers soit environ 30 000 personnes, il occupe le 65e rang des noms les plus répandus en France. Il se montrait déjà bien présent dans les Bouchesdu-Rhône, en Vendée, en Gironde, dans la Drôme, l’Isère à la fin du XIXe siècle, départements auxquels il faut ajouter le Rhône, la Loire, le Vaucluse et l’ensemble de la région Ile-de-France à la fin du XXe siècle. L’histoire a retenu mémoire de Daniel Arnaud, troubadour de la fin du XIIe siècle qui vivait à la cour de Richard Coeur de Lion ; Henri Arnaud, évêque d’Angers (1597-1692) ; Henri Arnaud, pasteur et chef des Vaudois du Piémont (1641-1721) ; Arnaud Bey, voyageur et géographe français (1812-1884) : il entreprit plusieurs explorations dans la partie de l’Afrique arrosée par le Nil. Formes patronymiques proches : • Arnal, 2 000 foyers et 915e rang des noms les plus répandus en France, bien fréquent en Languedoc-Roussillon ; • Arnault, 1 300 foyers en France, fréquent dans les Pays de la Loire ; Formes plus rares : Arnauld, 100 foyers en France, présent en Charentes-Poitou ; Arnaudy, 55 foyers, Midi-Pyrénées, etc.

Variantes
Arnal
Arnault
Arnauld
Arnaudy

Nos dossiers associés aux noms de famille

Si le fait de situer un nom de famille sur une carte peut se concevoir comme première approche de la quête des origines, cette démarche peut aussi se révéler comme une clé pour débloquer une recherche. Voici un tour d’horizon des sites Internet à interroger, avec leurs points forts et leurs limites.
Depuis 2016, la procédure de rectification administrative permet de faire corriger une erreur matérielle simple, par exemple, un accent manquant, une lettre en trop, un prénom mal orthographié, directement par l'officier d'état civil du lieu où l'acte a été dressé.
S’il est possible de changer de nom de famille pour un motif légitime, il est également possible de le faire rectifier. Cette modification peut être faite directement par l'officier d'état civil. Pour les rectifications plus complexes, c'est le procureur de la République qui intervient.
En principe, on ne peut donc pas changer de nom de famille, sauf si on invoque un motif légitime. Et dans ce domaine, la définition est assez ouverte. La procédure est réglementée et se déroule en deux étapes distinctes.
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