Noms de famille

Bernaux

Les imprécisions qui règnent sur les patronymes issus de vieux surnoms germaniques laissent toujours planer une large part de mystère sur leur véritable origine. Cette énigme est d’autant plus grande que nous sommes en présence de dénominations qui nous font remonter quinze siècles en arrière. Souvenons-nous de la chute de l’Empire Romain, au milieu du Premier millénaire. À cette époque, les chefs de guerre germaniques portaient des noms particuliers. Par exemple, Bernwald (composé de bern, « ours » et de wald, « gouverner »). Ce surnom originel avait donc un sens symbolique qui s’est perdu au fil du temps quand il fut adopté par les familles gallo-romaines. La christianisation aidant, Bernwald est devenu un nom de baptême. À partir du XIIIe siècle, ce nom de baptême probablement latinisé en Bernvaldus s’est transformé à son tour en patronyme héréditaire, c’est-à-dire transmis par le père de génération en génération sous la forme régionale Bernaux.
Le patronyme Bernaux compte 80 foyers en France de nos jours. Il se montrait déjà bien présent dans la Somme, le Nord à la fin du XIXe siècle, départements auxquels il faut ajouter l’Oise et l’ensemble de la région Ile-de-France à la fin du XXe siècle. Nous constatons qu’il y a toutes les chances pour que le patronyme Bernaux soit « monophylétique » (du grec mono, « seul » et de phylum, « tribu »). Cette notion s’est appliquée en généalogie à un nom de famille – issu d’un seul individu – à souche unique. Plus un patronyme est rare, plus tous ses porteurs ont des chances d’être « cousins ». Attention Bernaux pourrait aussi représenter une métathèse (inversion de lettres) de Brenaux ou de Breniaux qui compte 115 foyers en France de nos jours et se montrait déjà bien présent dans le Jura et dans une moindre mesure en Saône-et-Loire à la fin du XIXe siècle, départements auxquels il faut ajouter le Doubs, la Côte-d’Or et l’ensemble de la région Ile-de-France à la fin du XXe siècle.

Variantes
Brenaux
de Breniaux
Départements/pays associés à ce nom
Somme (80), Nord (59), Oise (60)

Nos dossiers associés aux noms de famille

Si le fait de situer un nom de famille sur une carte peut se concevoir comme première approche de la quête des origines, cette démarche peut aussi se révéler comme une clé pour débloquer une recherche. Voici un tour d’horizon des sites Internet à interroger, avec leurs points forts et leurs limites.
Depuis 2016, la procédure de rectification administrative permet de faire corriger une erreur matérielle simple, par exemple, un accent manquant, une lettre en trop, un prénom mal orthographié, directement par l'officier d'état civil du lieu où l'acte a été dressé.
S’il est possible de changer de nom de famille pour un motif légitime, il est également possible de le faire rectifier. Cette modification peut être faite directement par l'officier d'état civil. Pour les rectifications plus complexes, c'est le procureur de la République qui intervient.
En principe, on ne peut donc pas changer de nom de famille, sauf si on invoque un motif légitime. Et dans ce domaine, la définition est assez ouverte. La procédure est réglementée et se déroule en deux étapes distinctes.
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