Des daguerréotypes redeviennent visibles grâce à l'accélérateur de particules

Catégorie : Nouveautés, Canada (Québec)  |  le 18 Février 2019 par Guillaume de Morant

Voilà une utilisation inattendue du synchrotron : au Canada, l'accélérateur de particules de Saskatoon a permis à une chercheuse de voir les images effacées de daguerréotypes du XIXe siècle.

Comme nous l'explique un reportage de Radio Canada, certaines de ces photographies des années 1830, imprimées sur des plaques d’argent n'étaient plus visibles, tellement ternies qu’on n’arrivait plus à distinguer les images. Les restaurateurs n’osaient pas les nettoyer, de peur de les endommager.

Madalena Kozachuk, une chimiste à qui le Musée des Beaux-Arts du Canada a confié des daguerréotypes complètement effacés a réussi à redonner vie à des hommes et des femmes qui n'avaient pas vu la lumière du jour depuis plus de 100 ans.

Grâce au synchrotron, elle arrive à reconstituer les images, découvrant l’image d’un homme en costume, assis sur une chaise en bois sculpté ou d'un groupe de chercheurs, attirés par la ruée vers l'or à Sacramento en Californie en 1849.

Certes, ce traitement ne permet pas de restaurer la photographie, simplement d'en révéler l'image. Mais il donne des précieuses indications qui pourront permettre de retrouver l'image originale. En effet, il permet de déterminer très précisément quels éléments chimiques composent la couche de ternissure, zone par zone. Cette information aidera les restaurateurs à nettoyer les daguerréotypes.

Liens

Illustration : Portrait d'un homme dans ses vêtements de travail, vers 1850. Institut canadien de la photographie/Musée des beaux-arts du Canada.

1 commentaire

corentin le 18 Février 2019 à 09h03

Bonjour,

L'article évoque "certaines de ces photographies [des daguerréotype] des années 1830".

Sachant que le daguerréotype a été découvert par Louis Daguerre en 1835 et présenté seulement en 1839, il ne doit pas exister beaucoup de ces daguerréotype des années 1830 ! Voir pas du tout, jormis les essais de son inventeur.

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