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Unique en France, le Centre départemental d'histoire des familles fête ses 20 ans

Dans le Haut-Rhin, on fête cette année le 20e anniversaire d'une structure d'aide aux généalogistes unique en son genre. Depuis mai 1991, le Centre départemental d'histoire des familles, situé à Guebwiller offre en effet la particularité d'être financé par le Conseil général du Haut-Rhin. Cette structure œuvre donc dans le cadre du service public... mais son accès est réservé aux membres de l'association des amis du CDHF (adhésion 21 € par an + 5 € de frais d'inscription).

Implantée à Guebwiller, cette association est née en 1991 sur un constat tout simple. Les archives départementales ne sont pas adaptées à l'accueil de masse des généalogistes et leur personnel, déjà pris par de nombreuses autres missions, n'est pas formé à la pédagogie autour de la recherche d'ancêtres. De là est née l'idée d'ouvrir une nouvelle structure, dans une région très touristique pour permettre aux familles de venir dans un but généalogique et de loisir. Et aussi pour soulager les archives départementales et les mairies : depuis l'ouverture du centre, leur fréquentation a fortement baissé.

Le CDHF dispose d'importants moyens : des locaux de 450 m2, du personnel professionnel spécialement formé pour accueillir les généalogistes, une copie intégrale de l'état civil du Haut-Rhin, de nombreuses bases de données, une bibliothèque de plus de 10.000 volumes dédiés à la recherche d'ancêtres… Et cela continue, même si l'infatigable André Ganter a pris sa retraite en 2009, l'année dernière, plus de 5.000 généalogistes ont franchi les portes de cette institution unique en son genre. Seul hic, rien n'est gratuit : pour toute recherche sur place, il est nécessaire d'être adhérent de l'association. Ou bien pour toute recherche par correspondance, il vous est demandé de régler 6 € l'acte avec date précise, 12 € avec une date imprécise et 16 € pour une analyse d'acte (50% de réduction pour les adhérents de l'association).

Les festivités liées aux 20 ans d'existence vont commencer en mai pour s'étaler sur toute la fin de l'année, avec des événements, expos, rencontres. Le programme complet se trouve en ligne sur le site du CDHF.

Lire aussi : Dossier complet sur les recherches en Alsace (article payant)

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