Infos

Pierre Van Damme, officier du Congo belge

Par Anonyme

Le conflit 14-18 m’a enlevé mon oncle Pierre ; il allait avoir 30 ans. Né à Gand le 27 novembre 1887, il était capitaine-commandant du 1er régiment de l'armée coloniale.

Chevalier de l'Ordre de la couronne; Croix de guerre; trois citations; mon oncle, officier d'une grande bravoure, fut frappé d'une balle en pleine poitrine au combat de Saïdi-Mahengé le 24 octobre 1917.

Les monts Mahenge sont un massif montagneux de Tanzanie, ils sont situés à 50 km au sud-est des monts Udzungwa et culminent à 1 040 m d'altitude. C'est au pied d'un de ces monts, dans le village de Mahenge que les troupes du Congo belge sous les ordres du lieutenant-colonel Huyghé remportèrent, en 1917, une victoire décisive sur les Askaris de l'armée allemande de l'Afrique orientale.

Mon oncle Pierre, fils d’Edouard Van Damme et de Marie Moity, fut ainsi le dernier officier belge tué en Afrique orientale allemande. À l’entrée de la Caserne Léopold d’Arlon (souvent appelée jadis « Caserne Pierre Van Damme ») est gravé dans la pierre le rappel de son héroïsme.

C'est cette bravoure qui le conduisit, à l’aube de ses trente printemps, au Panthéon des héros de la guerre 14-18…

Commentaires

1 commentaire
  • Portrait de RAEMDONCK FRANCOISE

    Bonjour, je suis l'arrière petite fille de Pierre Van Damme. Mon grand-père Pierre Raemdonck avait pour mère Marie Catherine Hugot et Pierre Van Damme. Pierre Van Damme est malheureusement décédé alors que mon arrière grand-mère était enceinte de mon grand-père. Il a donc été adopté par Auguste Raemdonck lorsque sa mère s'est remariée avec Auguste Raemdonck. J'ai bien connu dans mon enfance Will Van Damme et sa femme Elfried car ils venaient chez mes grands parents. Malheureusement ils sont décédés également et j'aimerai retrouvé des personnes qui pourraient me renseigner sur mes ancêtres. Je lance une bouteille à la mer en espérant avoir d'autres infos.