Noms de famille

Caporal

L’origine de ce nom de famille s’explique par un surnom donné il y a sans doute plus de sept cents ans ! Au XIIIe siècle, au temps où les architectes et les compagnons commencent à élever nos cathédrales, où les campagnes se peuplent dans toute l’Europe, le besoin se fait sentir de différencier les individus. À cette époque ils n’ont en effet que leur nom de baptême pour se distinguer les uns des autres. Le surnom qualificatif apparaît à ce moment, il fait référence à une particularité du premier « Caporale ». Nous serions en présence d’une forme de l’italien caporale, « chef de premier niveau » issu de capa, tête, « partie supérieure »… À partir du XVe siècle, ce surnom devenu usuel a pu être consigné sur les anciennes chartes, puis au XVIe siècle, c’est au hasard d’un acte officiel (baptême, mariage, sépulture) qu’il est devenu un nom de famille héréditaire, c’est-à-dire transmis par le père de génération en génération. Fréquence et localisation : le patronyme francisé en « Caporal » compte 55 foyers en France de nos jours. Il se montrait déjà bien présent dans l’Hérault et les Bouches-du-Rhône à la fin du XIXe siècle, départements auxquels il faut ajouter la Seine-Maritime et l’ensemble de la région Ile-de-France à la fin du XXe siècle. À rapprocher de la forme corse et italienne Caporali, 50 foyers en France (Corse, Bouches-du-Rhône, Meurthe-et-Moselle). Nota : les quinze lieux-dits « Caporal » de France font sans doute référence à des endroits élevés, au « chef », « à la cap »…» sans oublier les corses, « Caporale », commune de Coti-Chiavri et de « Caporalino », commune d’Omessa. Un doute s’installe avec les « Petit-Caporal », l’un sur la commune de Saint-Léonard dans le Pas-de-Calais (près du camp de Boulogne ? ) et l’autre sur celle de Saint-Nazaire dans la Loire-Atlantique, s’agit-il pour l’un et/ou l’autre d’une allusion récente au « Petit Caporal », un des surnoms de Bonaparte… C’est au soir de la bataille de Lodi en 1796 que ses soldats lui trouvent ce surnom pour affirmer que leur général était pour eux un véritable rère d’armes…

Variantes
Départements/pays associés à ce nom
Hérault (34), Bouches-du-Rhône (13), Seine-Maritime (76)

Nos dossiers associés aux noms de famille

S’il est possible de changer de nom de famille pour un motif légitime, il est également possible de le faire rectifier. Cette modification peut être faite directement par l'officier d'état civil. Pour les rectifications plus complexes, c'est le procureur de la République qui intervient.
En principe, on ne peut donc pas changer de nom de famille, sauf si on invoque un motif légitime. Et dans ce domaine, la définition est assez ouverte. La procédure est réglementée et se déroule en deux étapes distinctes.
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