Noms de famille

Berne

Les incertitudes étymologiques et historiques qui règnent sur les patronymes issus de vieux surnoms germaniques laissent toujours planer une large part de mystère sur leur véritable origine. Cette énigme est d’autant plus grande que nous sommes en présence de dénominations qui nous font remonter quinze siècles en arrière. Souvenons-nous de la chute de l’Empire Romain, au milieu du Premier millénaire. À cette époque, chaque chef de guerre germanique portait un surnom spécifique, dans le cas qui nous intéresse, Bern, « ours ». Ce surnom originel avait donc un sens symbolique perdu au fil du temps quand il fut adopté par les familles gallo-romaines. La christianisation aidant, Bern, Berne est devenu un nom de baptême. À partir du XVe siècle, ce nom de baptême devenu usuel a pu être consigné sur les anciennes chartes, puis au XVIe siècle, c’est au hasard d’un acte de baptême, de mariage ou de sépulture qu’il est devenu un nom de famille héréditaire, c’est-à-dire
transmis par le père de génération en génération sous la forme Berne. Fréquence et localisation : le patronyme Berne compte 1 240 foyers en France de nos jours. Il se montrait déjà bien présent dans la Loire, le Rhône, l’Ain à la fin du XIXe siècle, départements auxquels il faut ajouter les Bouches-du-Rhône, la Drôme, l’Ardèche, l’Isère, l’Aisne, la Martinique à la fin du XXe siècle. De toute évidence le patronyme Berne doit être considéré comme polyphylétique : du grec poly, « plusieurs » et de phylum, « race », « tribu ». Cette notion s’applique à un nom de famille qui s’est développé au travers des siècles à partir de plusieurs souches distinctes. C’est le cas de la majeure partie des patronymes qui comptent plus de 300/500 foyers en France de nos jours. Patronymes proches : Bernet, 975 foyers en France, Pyrénées-Atlantiques, Landes ; Berney, 35 foyers en France, Loiret ; Bernex, 65 foyers en France, Haute-Savoie ; Bernez, 95 foyers en France, Vosges, etc.

Variantes
Bernet
Berney
Bernex
Bernez

Nos dossiers associés aux noms de famille

Si le fait de situer un nom de famille sur une carte peut se concevoir comme première approche de la quête des origines, cette démarche peut aussi se révéler comme une clé pour débloquer une recherche. Voici un tour d’horizon des sites Internet à interroger, avec leurs points forts et leurs limites.
Depuis 2016, la procédure de rectification administrative permet de faire corriger une erreur matérielle simple, par exemple, un accent manquant, une lettre en trop, un prénom mal orthographié, directement par l'officier d'état civil du lieu où l'acte a été dressé.
S’il est possible de changer de nom de famille pour un motif légitime, il est également possible de le faire rectifier. Cette modification peut être faite directement par l'officier d'état civil. Pour les rectifications plus complexes, c'est le procureur de la République qui intervient.
En principe, on ne peut donc pas changer de nom de famille, sauf si on invoque un motif légitime. Et dans ce domaine, la définition est assez ouverte. La procédure est réglementée et se déroule en deux étapes distinctes.
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